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Hi-Standardのギター横山健さんが始めたソロプロジェクト「KEN YOKOYAMA」。

もともとハイスタヤッホーだったぼくは、ハイスタの活動停止に心を痛めながらもこのプロジェクトをすんなり受け入れたのだが、 “横山健” というカリスマ性の強さから、バンドとして見ることができなかった。

そんなぼくがKEN YOKOYAMAを「KEN BAND」として認識し始めたのは、元ケムリの”ミナミちゃん”ことMinamiさんがギターで参加してからとなる。
まあ、本音は “ハイスタとケムリがくっつくなんて最強じゃん” くらいのノリだったのだが、実際MinamiさんとJun Grayさんが参加してからのKEN BANDはバンドとしての一体感を凄く感じるようになった。

それからしばらくして、PIZZA OF DEATHが正体不明の新バンド「ember」をデビューさせると発表したのだが、アルバム収録曲の一覧、CDのジャケットワーク、視聴音源のみの公開となり、メンバーのプロフィールやキャリアなどが一切公表されなかった。ただ、視聴音源から流れるむちゃくちゃシンプルでロックンロールでかっこいいその音に心を奪われていた。(今思うと完全にPIZZAの戦略にやられている・・・。)

結果、emberのフロントマンはMinamiさんだったわけなのだが、曲調と歌声から海外のバンドなのかなと思っていたのでまじで驚嘆した。そんなこんなで、まんまとPIZZAとMinamiさんにやられたぼくは、1stアルバム「New Neighbors」でemberのファンになった。

ちょっと話がそれるがKEN BANDの “Jun Gray” さんも実はむちゃくちゃ凄い人である。興味があれば調べてみてほしい。

 

New Neighbors導入動画

アルバムのオープニングナンバーである「Lie To Me」。シンプルながら疾走感のある楽曲は聴いていて素直に心が躍る1曲になっている。

 

emberについて

メンバー

via: ember公式HP

  • Minamiさん(Gt.Vo.) :元ケムリ、ex KEN BAND
  • Tsuyoshiさん(Ba.) :元Wrong Scale
  • Utchieさん(Dr.):ex EGG BRAIN
  • Genkiさん(Dr.) :2ndアルバムより参加

2017年現在はDr.がUtchieさんからGenkiさんに代わり3人で活動している。Minamiさんが所属していたKEMURIは1990年代から世界をまたにかけて活躍しているスカパンクバンドだ。まったく興味がないことを承知で話すと、ぼくが生まれて初めて聴いたスカパンクはKEMURIだった。うん興味ないね。ごめんなさい。

▼KEMURI – ROCK AND ROLL ALL NITE

 

ember概要

2013年にPIZZA OF DEATH RECORDSの “超大型新人” としてデビュー。デビュー前のプロモーションでは、先入観無しで曲を聴いてほしいとの理由から、メンバーの名前やキャリアなどは一切明かされずに、視聴音源などの限られた情報だけが公開された。後にメンバーが紹介され、驚いた人は沢山いただろう。

Minamiさんが、Tsuyoshiさん(Ba.)とKEN BANDでドラムを務めるまっちゃんさんと共に仲間内のノリで結成した、知る人ぞ知るカバーバンドBRAVO ★ BROTHERSを経て、マジなバンドがやりたいという思いから結成したのがemberである。

バンドの首謀者であるMinamiさんは、バンドの構想自体をかなり以前から描いていたようで、KEMURIの解散決定直後(2007年)には曲作りをスタートさせていたらしい。

ぼくの中のMinamiさんはKEN BANDよりもKEMURIで弾いていた超高速スカカッティングのイメージが強いが、emberでは8ビートを基調としたメロディアスかつキャッチーなパンクロックを奏でている。

むちゃくちゃ英語の発音がうまいと思ったら、Minamiさんは帰国子女だったらしい。どうりで海外のバンドだと思ったわけだ。

 

New Neighborsについて

2013年に発売されたemberの1stアルバム。オープニングナンバー「Lie To Me」から、西海岸パンクよろしくな疾走感あふれるサウンドでがんがん押してくると思いきや、10曲目の「An Angel To Me」にはアコースティックナンバーをもってくるなど、KEMURI、KEN BANDとキャリアを重ねてきたMinamiさんだからこそ創れるシンプルだが単純ではない楽曲の奥深さを詰め込んだ1枚となっている。

▼収録曲一覧

1. Lie To Me
2. Unbeliever
3. I Do
4. Without Your Love
5. Tell Me Why
6. My Princess And Me
7. I Guess I Still Miss You
8. When Will I Be Loved
9. Ask My Heart
10. An Angel To Me
11. Here With You
12. She’s Over Me

▼ 3曲目 – I DO

 

emberオフィシャルサイト

公式HP! ライブ情報をチェック。

公式Twitter! 最新情報をチェック。

 

リリース情報

New Neighbors発売から約2年半ぶりとなる待望の2ndフルアルバム「Not Just Talk」がリリースされた。

ライブでのMCが長いMinamiさんのせいかは定かではないが “トークだけじゃない” と名付けられた今作は、まさしく渾身の1枚になっている。MinamiさんのMC長くて面白いもんな~・・・。

via: amazon

 

まとめ

KEMURI、KEN BANDと物凄いバンドを渡り歩いてきたMinamiさんが、自らフロントマンとなりバンドを組んだ。それだけでもとんでもないことだ。

しかもその音はKEMURIのようなポップなスカでもなくKEN BANDのようなキャッチーなメロコアでもない。その両方を昇華したMinamiさんだからこそ創れるキャッチーでポップな音になっている。いや、ほんと凄い人だと思う。まじで。もう一回言う。ほんと凄い人だと思う。まじで。

 

おまけ。

2ndフルアルバム「Not Just Talk」発売に際し、Youtubeにて公開された「So Far So Good」を紹介。も~ずるいよこんな音。ねー。

 

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